In Zeiten des Austausches von Gefühlen und Informationen erfreuen sich Chatprogramme wie ICQ, MSN und vor allem Skype immer größerer Popularität. Gerade Skype ist auf dem besten Weg sich ein Monopol in diesem Bereich aufzubauen, aufgrund der einfach gestalteten Benutzerfläche und des benutzerfreundlichen Menus.
Aber auch die Übertragung von persönlichen Nachrichten findet in Echtzeit statt.
Der Hauptgrund des anwachsenden Erfolgs von Skype ist die Videotelefonie bzw. der Videochat, welche ohne Probleme funktionieren, im Vergleich zu ICQ.

Aber was ist Skype überhaupt?
Wenn man sich das erste Mal mit dem Thema Skype befasst und seinen Account registriert hat, scheint es, als ob es nichts anderes ist, als jedes andere Instant Messenger Programm. Dieser Eindruck ist allerdings komplett falsch, da Skype über eine Vielzahl von Möglichkeiten verfügt, die normale Chatprogramme nicht aufweisen.

So unterscheidet man bei Skype in den Oberkategorien Anrufen, Video, Messaging und Verwalten. Jede dieser Oberkategorien weist Unterpunkte auf.

Das Anrufen ist die Vielseitigste Option bei Skype und die ursprüngliche Hauptidee des Projekts.
Es gibt zum einen die Skype-zu-Skype-Anrufe, die es dem Benutzer ermöglichen, Weltweit kostenlos zu Telefonieren. Die einzige Voraussetzung hierfür ist, dass beide Benutzer die kostenlose Skype Software heruntergeladen und installiert haben.

Eine weitere Kategorie ist das Anrufen auf Festnetzanschlüsse und Handyanschlüsse über Skype. Das Problem hierbei ist, dass dies nicht kostenlos erfolgt, somit muss der Benutzer die Einheiten selber bezahlen, allerdings brauch der Angerufene natürlich keine Skype Software.
Hier erweist sich das Bezahlsystem von Skype sehr nützlich, da es sowohl als Abonnement, oder auch per Guthaben erfolgen kann.

Auch Konferenzgespräche sind unter Skype möglich, wobei es 2 Varianten gibt. Entweder alle Teilnehmer haben die Skype Software, dann ist dieses Angebot kostenlos und ermöglicht sofortige Absprachen unter den Teilnehmern, oder man fügt Teilnehmer per Telefon hinzu, was allerdings Zusatzkosten verursacht.
Die letzte Funktion unter der Oberkategorie Anrufen ist die Skype To Go Option. Hier kann man günstig mit dem eigenem Festnetz oder Handyanschluss ins Ausland telefonieren und per Skype bezahlen.

Auch die Videofunktionen erfreuen sich großer Beliebtheit, so sind die eingangs erwähnten Videoanrufe komplett kostenlos und in Echtzeit.
Außerdem ermöglicht Skype auch, wie bei den Konferenzgesprächen, eine Konferenz, aber hier mit Video. Diese Option ermöglicht ein gutes Zusammenarbeiten direkt von Zuhause aus.
Skype hat außerdem eine Möglichkeit gefunden Problemlösungen von fremden PCs zu bewältigen, sprich man kann seinen eigene Bildschirm für andere Skype Nutzer freigeben.

Unter den Begriff Messaging fallen die eingangs erwähnten persönlichen Nachrichten, die man in Echtzeit miteinander austauscht. Leider wird eine Nachricht nur dann übertragen wenn beide Messagingpartner gleichzeitig online sind, wenn man also einem „Offlinekontakt“ eine Nachricht schickt, bekommt er sie nicht etwa wenn er das nächste mal online geht (wie z.B. bei MSN und ICQ), sondern nur wenn der Absender zu dem Zeitpunkt auch gerade online ist!

Auch Dateiübertragungen von Bildern, Musik und Videos sind möglich.

Die neuste Errungenschaft von Skype ist das Verwalten. Hier ist vor allem der Skype Manager zu erwähnen, welcher es ermöglicht Konten zu eröffnen, sowie das Zuweisen von Guthaben und Funktionen.

Wie bereits beschrieben ist Skype leider nicht komplett kostenlos. Im folgendem erfolgt eine Übersicht der verschiedenen Tarife:

30 ausgewählte Länder: 1.9cent/min (2.2cent inkl. MwST) Fest- und Mobilfunknetze.
SMS-Gebühren: Sind abhängig des jeweiligen Landes und liegen zwischen 7 bis 18cent.

Preise bei Vorauszahlungen für Gespräche innerhalb von Deutschland

Optionen Preis inkl. MwSt. (Brutto)
Deutschland 2,2 Cent
Gebührenfreie Nummern (zb. 0800) 0,00 Cent
Alle Mobilfunknetze 23,6 Cent
0180 Nummern 4,6 Cent
01801 Nummern 5,8 Cent
01802 Nummern 5,2 Cent
01803 Nummern 12,7 Cent
01804 Nummern 22,4 Cent
01805 Nummern 19,6 Cent

Preise bei monatlichen Zahlungen (jeden Monat kündbar

Pakete Preis inkl. MwSt. (Brutto)
Europa Package (unbegrenzt Anrufe in 20 EU-Länder) 6,89 Euro
Welt-Package (unbegrenzte Anrufe in 40 Länder weltweit) 11,49 Euro
Welt-Packe-Plus (unbegrenzte Anrufe in 40 Länder weltweit)

Hier bekommen Sie von Skype 11,25 pro Monat, um diese für weitere Funktionen wie SMS Versand ausgeben zu können.

Das eventuelle Guthaben wird nicht auf den nächsten Monat übertragen

14,99 Euro

Es ist zwar angegeben, dass Sie mit den jeweiligen Datenpaketen unbegrenzt telefonieren können, jedoch ist dem nicht ganz so. Liest man die Bedingungen von Skype ausführlicher so findet man eine „Fair Usage“ Nutzungsregelung die besagt, dass jeder User mit seinen Gesprächen auf  10.000 Minuten/Monat und 6 Stunden/Tag begrenzt ist.